Маккензи, Хозяйка канадского севера

Подпишись на нас:

Энциклопедия географа

Холодная, спокойная река на северо-западе Канады, пересекающая Северный полярный круг и спокойно несущая свои воды к Арктике, образует дельту шириной 80 км, которая зимой замерзает и сливается с плоской прибрежной равниной. Ее открыли фактически по ошибке, когда искали пути к Тихому океану. Первое разочарование быстро прошло: в бассейне реки найдено золото, нефть и газ; на юге, в ее верховьях, расположен регион, богатый запасами древесины. Река снабжает канадцев энергией, в ней водится более 50 видов рыб. Но лишь немногие люди отваживаются постоянно проживать на берегах Маккензи — из-за сурового арктического климата.

НА ПУТИ К АРКТИКЕ

За весь свой долгий и медленный путь с юго-востока на северо-запад Маккензи собирает в Северный Ледовитый океан воду рек и озер (в том числе двух самых крупных в Канаде — Невольничьего и Большого Медвежьего) сразу нескольких обширных канадских регионов, являясь важной частью арктического водосбора.

Самой длинной рекой Канады и всего американского Севера является Маккензи (с учетом рек Финли, Пис-Ривер и Невольничьей). Эта река протекает по северо-западной части страны и благодаря большому количеству притоков представляет собой чрезвычайно разветвленную речную систему, занимающую до 20% территории Канады. Бассейн Маккензи охватывает несколько канадских провинций, в том числе: в южной части это Британская Колумбия, Альберта и Саскачеван, в северо-западной — Юкон. Рекой в XVIII в. европейцы заинтересовались как потенциальным путем к Тихому океану, но Маккензи никак не могла вывести первооткрывателей на тихоокеанское побережье, она отделена от него горами — южнее это хребты Скалистых гор, а севернее — горы Маккензи.

Большую часть пути река протекает по землям северо-западного, приполярного региона страны, который так и называется — Северо-Западные территории. Здесь же находится и ее исток — в Большом Невольничьем озере, хотя фактически река Маккензи начинается в Скалистых горах от истока реки Финли, которая переходит в реку Пис-Ривер, а она в свою очередь впадает в озеро Атабаска, которое через реку Невольничью соединяется с Большим Невольничьим озером, формируя тем самым крупнейшую канадскую и вторую подлине речную систему Северной Америки после Миссисипи-Миссури. Большое Невольничье озеро — самое глубокое (614 м) на североамериканском континенте, оно по праву считается одним из чудес местной природы. Его название восходит к обозначению местного племени слейви — созвучному, но не имеющему никакого отношения к английскому слову «слэйв» («раб», «невольник»). Перевод названия озера как «Невольничье», по сути, ошибочно. Кстати, потомки слейви смогли отстоять свое право на исконные земли племени, так что небольшое сообщество индейцев проживает на берегах названного в их честь озера до сих пор.

Бассейн реки занимает северную часть Канадской (Северо-Американской) платформы. Это докембрийское (ранее 500 млн лет) образование, древность которого обусловила наличие целого ряда полезных ископаемых: руд железа, меди, никеля, урана, золота, цинка, свинца и других металлов, которые залегают в фундаменте платформы, обнажающемся на севере континента, а более поздний осадочный чехол платформы содержит залежи нефти, газа, каменного угля, калийных и других солей. Благодаря их разработке эти неприветливые места превратились в более обжитые: например обнаружение в 1930-х гг. золота в районе Невольничьего озера привело к зарождению города Йеллоунайфа, который впоследствии стал административным центром провинции Северо-Западные территории и центром золотодобычи. Здесь же добывают серебро и уран, ас 1991 г. — алмазы.

Протекая по Северо-Западной территории, Маккензи неподалеку от своего устья пересекает границу Северного полярного круга и через одноименный залив впадает в море Бофорта Северного Ледовитого океана. При слиянии с морем она образует обширную дельту, почву которой, до глубины 100 м, сковывает вечная мерзлота. Воды Маккензи поставляют около 11% общего речного стока Северного Ледовитого океана и играют важную роль в создании микроклимата в районе дельты.



Река протекает по обширной области, представляющей собой леса и тундры, местами с сильно заболоченными участками. На большем протяжении своего пути Маккензи имеет довольно широкое русло (от 2 до 5 км), по которому вода протекает медленно и спокойно (перепад высот от истока до устья составляет всего 156 м). В устье образуется дельта шириной до 80 км. Берега местами скалисты и изрезаны, но болота составляют не более 18% площади бассейна реки. Большая часть бассейна покрыта лесотундрой и лесами, из которых 93% — безлюдные, нетронутые человеком просторы. Питание происходит за счет дождей и снегов, причем во время таяния снега и льда случаются серьезные наводнения. С сентября по май река скрыта подо льдом.

В холодных водах Маккензи обитает 53 вида рыб, среди которых встречаются и эндемики. Что интересно, многие виды рыб генетически связаны с видами, обитающими в Миссисипи: ученые предполагают, что ранее эти реки могли быть связаны между собой через систему озер и притоков.

Несмотря на то, что с востока в реку поступают воды двух крупнейших канадских озер, около 60% воды в Маккензи поступает с западной части ее бассейна, где в горах берут свое начало притоки Лиард, Арктик-Ред-Ривер и Пил. В своем верхнем течении и Маккензи, и ее притоки отличаются высокой порожистостью. Лед начинает вскрываться в верховьях, вызывая наводнения, ледяные заторы, разрушения русла и сооружений у берега. Вода в это время вырывает прибрежные деревья с корнем. Ее энергия используется на гидроэлектростанциях.


Следующее: Ниагарские водопады, Водяная лавина на границе двух стран

Предыдущее: Ниагарские водопады, Водяная лавина на границе двух стран

Интересное: Хозяйка подарила собаке котенка, чтобы тот излечил ее от тревожного одиночества
ПОДЕЛИСЬ!