Пора складывать подарки в мешок Деда Мороза. Даже самый обычный, из дерюги, этот мешок превратится в сказочный, если, чисто постирав и отутюжив, украсить его аппликацией — изображением Деда Мороза, вырезанными из накрахмаленной ткани снежинками. Приметывать и обшивать швом не обязательно, достаточно просто приклеить. Мешок занят под картошку? Используйте самую старую наволочку (лучше небольшую)! Подкрашенная синькой в голубой цвет, после минимальной переделки (отрезается «пуговичная» часть и вдевается шнурок), она обклеивается яркими вырезками из ткани, бумаги (ими прикрываются дырочки и прорехи), у горловины вывязывается большой декоративный бант. А если ежегодно у вас детская елка, можно сшить мешок и специально.


Тогда уж традиционный — красный. Из спинки детской ковбойки сделайте широкий клетчатый отворот, а из рукавов выкройте завязки — тоже широкие, чтобы завязать их бантом. И совсем неплохо украсить такой мешочек вышивкой крестиком с новогодним сюжетом. Не пожалейте трудов — ведь Дед Мороз будет приходить к вам в дом много лет, пока дети не вырастут. А для малышей, в дополнение к мешку или вместо него положите подарки в вязанные носочки, подвешенные у елки. Или сшейте «носок великана» из отслужившего свое свитера. Можно смастерить забавный сапожок для подарков из фланелевой пеленки, обшив его поверху яркой тесьмой, «вьюнчиком» в несколько рядов. А из картона сделайте огромный башмак или сабо, скрепив выкройки лентой, продетой в дырочки, просверленные шилом. Когда-то в грубое деревенское сабо Козетты, стоявшее в очаге рядом с изящными башмачками сестер Тенардье, Жан Вальжан положил золотой луидор... Дети часто теряют рукавички и в доме скапливаются непарные. Украсьте их серебряными снежинками, елочной мишурой, и, чередуя с носочками, протяните гирляндой через всю комнату.




Интересно же срезать с нитки и заглянуть: что досталось? Но сначала выкуп! Так непринужденно экспромтом возникнет импровизированный концерт или маленький спектакль-шарада. Взрослые же гости, разделившись на две соревнующиеся команды, будут с удовольствием выуживать подарки из большой корзины Деда Мороза и маленькой корзинки Снегурочки (эта композиция у елки уже встречалась в главе «Хвойная икебана»). Затяните их сверху ситцем в горошек с кокетливой оборкой, соединив два белых «старушечьих» платочка и не стачивая в середине — чтобы можно было просунуть руку внутрь корзины. Кто победит: «партия Снегурочки» или «партия Деда Мороза»? Чья шарада лучше? А смешной или съедобный утешительный приз спрячьте под елкой. Красиво завернутые маленькие подарки («волшебные коробочки»!) можно развесить с помощью колец для ключей, занавесочных держателей на календаре наступающего года и после боя часов и первых тостов пригласить гостей выбирать — по месяцу рождения. Комичная неразбериха, что непременно возникнет — из-за «пустых» и урожайных на именины месяцев, «старшинства» по дням рождения и т. п. пойдет только на пользу общему веселью. А если хотите порадовать гостей персонально, разложите подарки прямо на праздничном столе, рядом с приборами — зная, кто где' сидит, или воспользовавшись именными карточками.