Соломоновы Острова, Красота и нищета тропиков

На протяжении веков жизнь на Соломоновых островах подчинялась островному изоляционизму. Европейцы, открыв эти острова на просторах Тихого океана, были потрясены тем, что функцию денег здесь играли черепа людей. Современные жители Соломоновых островов живут в созданном природой ритме, который стараются сочетать с современной мировой культурой, которая проникает сюда вместе с туризмом.

На Соломоновых Островах природные стихии помогают туристам обрести гармонию, однако на экономику они влияют негативно — препятствуют экономическому развитию страны.



ОСТРОВА В ОКЕАНЕ ПРОБЛЕМ

Даже тропические джунгли не могут скрыть множество социальных проблем на Соломоновых Островах.

В течение многих веков жизнь на Соломоновых островах, разбросанных извержениями вулканов по просторам Тихого океана, проходила относительно тихо и мирно. Тропическая пестрота флоры и фауны здесь дополнялась разнообразной этнической картиной.

Для европейцев этот островной мир открыли испанцы Альваро Менданья де Нейра (1541-95 гг.) и Педро Сармьенто де Гамбоа (1532-92 гг.). Копировать сложные местные названия тогда не было принято, поэтому острова были названы Соломоновыми, так как испанцам показалось, что это и есть легендарная страна Офир, где были спрятаны сокровища царя Соломона.

Менданья в 1595 г стал основателем первой колонии на островах, но при этом совершил серьезную ошибку: в ходе освоения новых земель был убит один из местных вождей. После этого началась война с туземцами, которые прежде не были агрессивно настроены. Вскоре Менданья умер от нервного перенапряжения, и его жена стала руководителем колонии, но вскоре была вынуждена бежать с оставшимися солдатами.

Следующий визит европейцев на острова состоялся в 1767 г.. англичанин Филипп Картерет (1733-96 гг.), заблудившись на океанских просторах, попал на Соломоновы острова.

Однако первые европейские жители стали переезжать на острова только в середине XIX в. Первыми поселенцами были миссионеры. Их ждала незавидная участь, они были съедены островитянами: здесь каннибализм был частью обрядов. Более того, человеческие черепа являлись важными священными символами и выполняли функцию денег вплоть до начала XX века!



Поняв, что проникать на остров нужно более решительным людям, европейцы изменили тактику. Сначала здесь укрепились бизнесмены под прикрытием солдат, затем в 1893 г Англия объявила свой протекторат над Соломоновыми островами, а уже затем дело дошло и до миссионеров.

Во время Второй мировой войны (1939-45 гг.) часть островов была оккупирована японцами и здесь проходили крупные и очень упорные бои. Наибольшей известностью пользуется битва за остров Гуадалканал, которая началась 7 августа 1942 г и продолжалась до 9 февраля 1943 г В ходе битвы на суше, на воде и в воздухе солдаты проявляли ожесточенное упорство, итогом стали большие потери с обеих сторон. Множество кораблей тогда было потоплено и оказалось на дне пролива Силарк, который после этих событий стал называться Айрон Bottom (с англ. «Железное дно»). «Кладбище» кораблей осталось там по сей день и привлекает дайверов со всего мира.

Победа США имела стратегическое значение. Хотя на отдельных островах японские отряды продолжали борьбу даже после капитуляции своей станы в 1945 г.

Послевоенная реальность диктовала перемены по всему миру. В июле 1978 г Соломоновы Острова получили независимость от Великобритании, оставшись членом Британского Содружества. Эта организация объединяет бывшие колонии. Главой Содружества символически считается английская королева, но реальная власть ей не принадлежит.

У молодого независимого государства множество проблем. Ему не дают покоя природные стихии. В апреле 2007 г на острова обрушилось цунами высотой до трех метров, принеся разрушения и человеческие жертвы. Между жителями островов случаются этнические конфликты. Низкий уровень жизни остается нормой для большинства населения. Проблема Соломоновых Островов требует по-настоящему соломоновой мудрости, чтобы решить непростые задачи.

Соломоновы острова — архипелаг в южной часты Тихого океана, протяженностью 1670 км. Включает 992 острова (из них 347 обитаемых), 10 больших вулканических и гористых островов и 4 группы малых островов. Крупнейшие острова: Бука и Бугенвиль (входят в состав государства Папуа — Новая Гвинея). Острова расположены в активной сейсмической зоне, здесь часты землетрясения, есть действующие вулканы. Многие острова окружены коралловыми рифами. Большая часть Соломоновых островов — вулканические вершины подводного хребта.  Горные цепи занимают почти всю их поверхность, только около побережья тянутся узкие низменности.