Спешил из командировки Сергей к жене и дочке, и никак не думал, что встреча будет такой

— Ну что, Сергей, можешь теперь возвращаться в отдел,— сказал начальник партии.— Если тебе уж так нужно. Двух человек здесь на лето, может быть, и достаточно, но осенью, как начнутся дожди, вызовем снова.

— Когда можно выезжать?

— Да как дороги подсохнут, так и отвезем. До большака подкинем.

— Если можно, я сейчас и пойду, пока день впереди.

...К вечеру на следующий день Сергей добрался до аэропорта.

Резко вдавило в сиденье, самолет взревел и легко оторвался от земли. Через полчаса поднялись над облаками, через два начали снижаться, еще через час — солнце едва поднялось над крышами домов — Сергей уже стоял перед своей квартирой и нетерпеливо нажимал на кнопку звонка.

Дверь открыла полусонная дочка.

— Ух ты, какая большая,— рассеянно произнес Сергей.— А мама где?

Дочка терла кулачками глаза.

— Ты одна, что ли? Где мама?

— Мама на работе, уже ушла, наверное.

— А как же ты... Не проспишь?

— У меня будильник.— Дочка стояла перед ним, как перед школьным учителем. Он усмехнулся, посадил ее себе на шею и прошел, волоча рюкзак по полу, в коридор.

— Как в школе, двойки есть? — Сергей знал, что у дочки только хорошие отметки, но хотел потрафить ей. Он опустил ее на диван и поправил на ней спальную рубашку.— Так как?

— У меня двоек не бывает. Только одна четверка в четверти, а все остальные пятерки, вот. У нас в классе три отличника, а потом я — у меня одна четверка.

— Ух ты, молодец,— восхитился Сергей.— И в кого ты такая у меня?

— В маму,— гордо сказала девочка.— Я все знаю.

— Чего знаешь?

— У тебя двойки были, а мама была отличница.

— Молодец, теперь ты тоже будешь отличница. Бери с мамы пример.— Сергей пошел спать.— Вернешься из школы — разбуди меня.

...Проснулся он от телефонного звонка.

Дочка уже пришла из школы и разговаривала с кем-то по телефону. Слышалось только:

— Да, да, скажу, да, скажу...

Сергей вскочил на ноги.

— Катя, кто звонит? Мама?

Дочка положила трубку и обернулась.

— Мама сказала, что приедет домой через два часа. Чтоб мы поиграли с тобой.

— Зачем же ты трубку положила?

Дочка уже залезла ему на плечи и колотила пятками:

— Но, поехали, поехали, папа! — Это была их любимая игра в лошадь.

Сергей проскакал на четвереньках по ковру, выскочил через коридор на кухню, не поднимаясь, налил кружку воды, напился. Дочка визжала от восторга и колотила пятками по спине.

Через час, вымывшись, наевшись, побрившись, Сергей сидел перед телевизором и настраивал цвет.

Зазвонил-задребезжал телефон. Сергей встал, хотел взять трубку, но не успел: дочка прошмыгнула под рукой и, чуть не упав, схватила трубку первой. Лицо ее сосредоточилось.

— Кто? — спросила она.

Сергей услышал мужской голос.

— Дай мне,— протянул он руку.

— Мамы нет,— прижимая трубку к маленькому уху, сказала она и, не дожидаясь ответа, добавила недетским, напряженным голосом: — Позвоните ей завтра на работу.

— Спроси, кто звонит,— сказал Сергей, прислушиваясь.

— Передам,— не реагируя на его слова, сказала дочка.— Да, хорошо.

— Кто звонит? — Сергей попытался взять у нее трубку, но она быстро проговорила:

— До свидания! — и положила трубку на место.

Сергей обескураженно поднял брови.

— Ты чего это?

— Что?

— Кто сейчас звонил?

— Не знаю.

— Что ты мне морочишь голову,— взорвался Сергей.— Я же вижу, что ты знаешь, кто звонил. Почему не отдала мне трубку?

Девочка пошла к двери.

— Катя!

Она остановилась.

— Катя, почему ты выхватила у меня трубку?

Дочка, насупившись, стояла у двери.

— Кто звонил маме?

— Не знаю.

— Катя, не ври.

— Я не знаю.

Она вышла из комнаты.

Сергей сел на диван, нахмурившись, долго смотрел на дверь.

— Слушай, мама сегодня рано ушла? — крикнул он в коридор.— Ты ее видела вчера, когда ложилась спать, или не видела? — Он подождал.— Слышишь?

— Я вчера рано легла.

В прихожей зазвонил звонок. Сергей слышал, как побежала к двери дочка, как открыла дверь и что-то быстро зашептала матери.

— Ага, явился наш папа,— появляясь на пороге, сказала жена.— А почему же не позвонил, что выезжаешь, мы бы тебя встретили.— Она поправила на себе джинсы, расстегнула ворот на цветном батнике.

Сергей хмуро смотрел под ноги.

— Ну, как дела, рассказывай,— жена подсела к нему на диван и обняла за плечи.— Как там было, тяжело? — Она зевнула.

— Тебе здесь звонили.

— Я знаю, мне Катенька сказала.

— А кто звонил?

— Ну вот: кто, кто.— Она встала, прошлась по комнате.— Не успел приехать, сразу начинает придумывать себе всякие небылицы. Мой ювелир звонил, тебе этого достаточно?

— У тебя есть свой ювелир?

— Сереженька, не нужно придираться. Ювелир, я заказывала у него кольцо.

— Какое?

— Еще не взяла. Деньги отдала, скоро сделает.

— Чтобы его сделать, нужно обязательно звонить домой?

— Ну это невозможно! — Она заломила руки за голову.— Чуть чего — начинается какая-то дурацкая ревность. Ой, как надоело!.. Устала я от всего. Сколько раз говорила: лучше развестись, чем так. Вот теперь опять как всегда: будешь дуться целую неделю, не разговаривать, мне нервы дергать, ребенку.— Она включила телевизор и некоторое время смотрела передачу.— Каждый раз, как приезжаешь из командировки, устраиваешь мне сцены. Вспомни, не было же ни одного раза, чтобы ты к чему-нибудь не придрался.

— Я к тебе не придираюсь,— сказал Сергей.

— Не знаю, только это не жизнь. Не веришь — значит, не нужно ездить, сиди смотри за мной.

— У меня такая работа...

— Не знаю, какая у тебя работа. Не нравится — переходи на другую.

— Я не могу менять специальность. Проще тебе ездить со мной!

— Ну, знаешь!

— Я же тебе не в палатки предлагаю. Экспедиция в городе стоит, есть квартиры. Катю можно там на время в школу устроить. Не на всю ведь жизнь...

— Я не декабристка.

Она села в кресло, стала вязать кофточку.

— Хорошо, тогда у меня к тебе один вопрос.

— Только, пожалуйста, один.

— Катя знала по голосу, кто тебе звонил?

Жена подумала.

— Ну и что?

— Знала или нет?

— Ну, знала.

— Это точно?

— Она сама мне сказала, что звонил Саша. Ювелир.

— Катя,— позвал Сергей.

Малышка дочурка подошла.

— Катя, если ты знала, кто звонит, почему же не сказала мне, когда я спрашивал?

Девочка молчала.

— Потому что звонила мама и предупредила?

— Оставь ребенка в покое! — крикнула жена.— Если бы ты знал, как она ждала тебя. Все время только и спрашивала. А ты ей... Устраиваешь тут. Лучше бы не приезжал.

Девочка посмотрела на него исподлобья.

— Катя, скажи мне...

— Хватит. Ничего она тебе не скажет, не дергай ребенка.

— Что ты за нее решаешь. Пусть она сама.

— На свою сторону ты ее не переманишь, она всегда будет за меня, правда, Катенька?

Девочка улыбнулась ей.

— Вот так. За меня, а не за тебя, двоечника.

— Катя, это правда? — спросил он.

Девочка гордо кивнула.

— А ты знаешь, как называется то, чему ты сейчас научилась?

Она вопросительно посмотрела вначале на мать, потом на него.

— Это называется предательством,— сказал Сергей.— Знаешь, что это такое?

— Нет.

— И предательство по отношению к своему отцу.

— Сережа, прекрати! Не смей так говорить с ней! Эх ты, а она тебя так ждала.

— И предала,— сказал Сергей.— Тебя, взрослую, уже не переделаешь, а ты в нее... Когда с самого начала такое вкладывают в маленькую, которая хочет быть похожей на большую... Тогда я не хочу такой дочери.

Сергей вышел в коридор, начал собирать в рюкзак свои рубашки.

— Теперь у меня никого нет.

— Вот как? И дочки нет, о которой ты обязан заботиться?

— Теперь нет и дочки.

— Это почему же?

— Потому что ей уже девять лет. И она уже научилась предавать. И дальше ничего не изменится: у нее плохая учительница. Бывшая отличница.

Он посмотрел в рюкзак: пара пыльных рубашек, что-то еще. «Все это можно спокойно выкинуть,— подумалось тоскливо.— Чего уж там мелочиться».

— Смотри, как бы не пожалеть!— крикнула жена сзади.— Мы-то без тебя как-нибудь проживем!

Он захлопнул за собой дверь, прислонился головой к стенке, достал сигареты. «Никуда он, Катенька, не денется,— услышал он голос жены за дверью.— Переночует где-нибудь и вернется».

Трясущимися руками он вытащил сигарету и стал спускаться вниз.

Идти ему действительно было некуда. Если только к кому-то из товарищей, кто не женат. Переночевать, конечно, можно... А что дальше?

Спешил из командировки Сергей к жене и дочке, и никак не думал, что встреча будет такой